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정의

공황발작은 강렬하고 극심한 공포가 갑자기 밀려오는 것을 말하며 심장이 빨리 뛰거나 가슴이 답답하고 호흡곤란 등의 신체증상이 동반되어 죽음에 이를 것 같은 공포를 느끼는 불안증상을 말합니다. 이러한 공황발작이 반복적으로 발생하면 공황장애라고 합니다.

원인

정신분석적 요인 우리 마음속에 받아들이기 힘든 생각이나 소망, 충동들은 억압되어 무의식에 머물러 있습니다. 만일 억압이 무너지면 무의식적인 내용들이 의식 속으로 터져 나오게 되는데 이럴 때 불안과 공황발작이 발생합니다. 실제로 많은 환자들이 공황발작이 처음으로 나타나기 전에 가까운 사람과 헤어지는 경험을 하거나 심각한 정신적인 스트레스를 겪는 경우가 많습니다.
행동주의적 요인 불안은 부모의 행동을 학습한 결과로서 혹은 전형적인 조건화반응을 통해 나타날 수 있습니다. 예를 들어 사람이 붐비는 지하철 속에서 처음으로 공황발작을 경험한 환자는 그 다음부터는 지하철만 타면 이전에 겪었던 공황발작을 떠올리게 되어 쉽게 불안해집니다. 또한 공황장애 환자들은 사소한 신체감각의 변화에도 지극히 민감한 반응을 보여서 최악의 상황을 걱정합니다.
유전적 요인 공황장애 환자의 가까운 친척 중에서는 다른 정신과적 질환을 가진 환자의 가까운 친척들에 비해 공황장애의 발생률이 4~8배 정도 더 높으며 일반 인구에 비해서는 10배 정도 더 높은 것으로 알려져 있습니다.

증상

공황 발작에는 강렬한 공포나 불편과 함께 다음의 신체적, 감정적 증상 중 최소 4개의 증상이 갑자기 나타납니다.

  • 흉부 통증 또는 불편감
  • 질식되는 느낌
  • 어지럼증, 불안정함, 또는 현기증
  • 죽음에 대한 두려움
  • 미진 또는 떨림
  • 비현실감, 기묘한 기분 또는 환경과의 분리
  • 상기됨 또는 오한
  • 구역, 복통 또는 설사
  • 무감각 또는 저린 느낌
  • 심계항진 또는 심박수 증가
  • 숨이 차거나 질식할 것 같은 느낌
  • 발한
  • 미칠 것 같은 두려움이나 통제력 상실의 두려움

치료

약물치료 선택적 세로토닌 차단제, 삼환계 항우울제, 벤조디아제핀 계통, 마오 차단제 등을 사용합니다.
인지행동치료 사소한 신체감각을 죽을 것 같은 상황으로 인지하는 자신의 잘못된 생각과 태도를 바꾸고 공포를 느끼는 상황이 자신에게 위협이 되지 않음을 인지시켜 두려운 상황을 피하지 않도록 교정합니다. 근육이완요법, 호흡법, 실제상황에 노출시키는 방법 등을 사용합니다. 초기에 인지행동치료와 약물치료를 병행하는 것이 치료에 더욱 효과적입니다.
통찰치료 심층적인 상담 치료를 통해 공황 증상의 무의식적 의미에 대해 통찰함으로써 증상의 호전을 이룹니다.
시몬정신건강병원 소중한 사람들 칠곡군정신건강복지센터