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조현병

1. 정의

뇌의 활동이 장애를 받아 현실을 올바르게 판단하는 능력이 방해 받거나, 감정의 통제와 올바른 의사 결정을 할 수 없게 되어, 좋은 인간관계를 유지하는 것이 어려워지는 질환을 말한다.

2. 원인
  • 정상인
  • 조현병환자
  • 정상인과 조현병환자의 뇌비교사진-조현병 환자(오른쪽)의 뇌는(MRI)쌍둥이인 정정상니에 비해뇌실이 확장되어 있다.
① 생물학적 원인
생각하고, 느끼고, 말하고 행동할 수 있도록 해 주는 물질을 신경전달물질이라 한다.
이러한 신경전달물질이 많거나 적다면 또는 그 신경전달물질에 대한 수용체의 민감성이 과민하거나 둔하면, 우리는 감정, 사고 언어 및 행동의 네 가지 영역에서 심한 이상을 보이게 된다.
조현병의 생물학적 원인 중에서 가장 유력한 주목을 받는 신경전달물질로 도파민이 있는데 , 조현병은 뇌 안에서 도파민이 너무 많이 전달되기 때문에 발병하는 것으로 알려져 있다.
② 유전적 성향 원인
학자에 따라 수치에 차이를 보이고 있으나, 일반 인구에서 조현병의 유병률은 보통 0.5-1.5%인데 반해, 조현병 환자의 형제 혹은 자녀에서 유병률은 거의 5-15%로서 10배나 높으며, 환자와의 혈연관계가 가까울수록 발병 기대율이 높아진다.
만약 부모중의 한명이 조현병을 앓고 있다면 그 자녀가 조현병에 걸릴 확률은 약 10%입니다. 그러나 부모 모두가 조현병을 앓고 있다면 그 자녀가 이 병에 걸릴 위험성은 약 50%에 가깝다.
③ 정신사회적 요인
일부에서는 산업화와 도시화가 조현병의 원인과 관련이 있다고 주장하듯, 사회문화적 요인 또한 중요한 변수로 볼 수 있습니다. 특수한 가족관계, 위생상태의 불량, 경제적 박탈, 불충분한 교육, 범죄행위 등 가족 및 사회기능의 장애가 조현병의 발병원인이라고 주장하기도 하나, 단정할 수는 없다.
3. 증상
① 사고의 장애
사고의 흐름이 지리멸렬하고 뒤죽박죽되어서 환자가 하는 말을 이해하기가 어려울 수 있습니다. 이렇게 되면 다른 사람과의 의사소통에 장애를 가져와서 사회적으로 고립될 수가 있다.
② 정동의 장애
감정표현이 부적절하여 말이나 생각과 감정표현이 일치하지 않을 수가 있고(예 ; 슬픈 이야기를 하면서 미소를 지으며 이야기) 감정이 결여되어 있어 감정표현의 깊이가 없고 단조로울 수가 있다.
③ 지각의 장애
환각 즉, 환청 환시, 환촉 등의 증상이 있을 수 있는데 외부의 자극이 없는데도 환자가 느끼기에는 실제로 들리고 보일 수 있습니다. 실제 환자가 혼자 웃거나 말하고 있는 경우를 볼 수 있는데 이런 경우 환각을 느끼고 있을 지도 모른다.
④ 행동의 장애
의욕이 저하되어 아무 일도 하려 들지 않고 대인관계도 하지 않고 혼자서 지내는 경우가 많고 때로는 말을 하지 않는 등의 거부적인 행동도 하고 심한 경우에는 기괴하고 충동적인 행동을 하는 경우도 있다.
4. 치료
① 약물치료
발병초기에 신속한 치료가 필요하며, 지속적인 약물치료가 가장 중요함. 환자의 70% 이상에서 증상이 현저히 호전되고 재발을 막아준다. 항정신성약물에도 역시 부작용이 있지만 치료초기에 일시적으로 나타나거나 심하지 않은 것이 대부분이다. 항정신병약은 생각보다 훨씬 안전하며 정신과 의사의 처방과 감독 하에 복용하면 많은 부작용을 예방하거나 완화할 수 있음.
② 정신사회재활치료
약물치료만으로 조현병의 문제가 다 해결되지는 않음. 망상, 환청, 공격적이거나 기괴한 행동과 같은 양성증상의 경우에는 약물치료로 80-90%가 호전되지만, 사회생활을 피하고 감정표현이 없고 의욕이 없는 것과 같은 음성증상의 치료에는 별로 효과가 없다. 또한 조현병을 오래 앓은 사람들의 경우에는 일상생활과 사회생활에 필요한 여러 가지 기능이 저하되는 경우가 많아 사회복귀에 어려움을 겪는다. 이런 경우에는 정신사회재활치료가 효과적이다.
정신사회재활치료에는 사회기술훈련, 환자교육, 가족교육, 환자 및 가족 자조모임, 낮병원, 직업재활, 주거프로그램, 예술요법, 지역사회 적응훈련 등 다양하다.
시몬정신건강병원 소중한 사람들 칠곡군정신건강복지센터